E’ un’organizzazione nazionale di ricerca e sperimentazione con competenze in agricoltura, industria, pesca e foreste e raggruppa 12 centri di ricerca distribuiti sul territorio nazionale. Il Centro di ricerca Difesa e Certificazione (CREA-DC) si occupa di protezione delle piante dalle avversità biotiche, essenzialmente insetti, acari e nematodi con particolare attenzione verso metodi di controllo biologico, biotecnologico ed integrato, impiego e tutela di specie utili in agricoltura e foreste, biodiversità funzionale di artropodi e nematodi degli ecosistemi forestali e degli agrosistemi e loro utilizzo come bioindicatori della qualità dell’ambiente, predisposizione di protocolli di gestione e conservazione di specie rare in aree protette, banche criogenetiche per la conservazione di organismi utili, supporto al Servizio Fitosanitario Nazionale e ai Servizi Fitosanitari Regionali, con particolare riguardo alla gestione delle emergenze fitosanitarie.